予備試験か法科大学院か

裁判官・検察官・弁護士という法曹三者登用試験の司法試験の受験資格を得るために予備試験があるわけですが、司法試験受験資格を得るためには、もう一つの方法があることはお話した通りです「司法試験予備試験とは

それは、法科大学院の課程を修了すること。

予備試験の合格、法科大学院の修了、どちらでもいいのですが、逆にどちらでも可能ならば、「ではどっちのコースが良いの?」と考えるはず。いずれもそれなりの「関門」があるので、その関門如何によっては本当に迷いますよね。

ここで、その2つのコースについて比べてみたいと思います。予備試験については既に述べているので、法科大学院のお話から始めてみようと思います。

法科大学院とは

「法科大学院」とはいわゆる「ロースクール」。職業法律家養成学校です。「大学院」とありますから、一般的に言う大学院とお考え下さい。

入学資格

やはり入学試験があります。受験資格は大学を卒業、あるいは卒業見込みの者
コースは2種類あります。

  • 法学未修者コース(3年コース)
  • 法学既修者コース(2年コース)

法学未修者コースは大学時代の法律学習経験は問われません。逆に、法学部卒業者でもこのコースで学んでも大丈夫です。既修者コースは
法律学習経験が必要で、それは入試にて試されることになります(法律科目試験)。

入学試験

法科大学院は以下の内容で入試が実施されます。

  • 適性試験
  • 自己評価書
  • 語学
  • 小論文試験
  • 面接
  • 法律科目試験

各法科大学院によってまちまちな部分もありますが、概ねこんな感じです。入学するだけでもそれなりにいろんなことがあることがわかります。

結局、どっちが良いの?比較してみた

司法試験合格率の視点

まず、司法試験合格について、予備試験合格者の方が合格率が高いんですね。予備試験合格者の方が法曹三者になれる可能性が高いということになります。データに基づいて説明しましょう。

下は、過去3年間の司法試験合格者のデータですが、予備試験合格者と法科大学院修了者の合格率を分けて出してみました。法務省の司法試験ページより



平成27年度

受験者数 合格者数 合格率(%)
法科大学院 8,016 1,850 23.1
予備試験 301 186 61.8



平成28年度

受験者数 合格者数 合格率(%)
法科大学院 6,517 1,348 20.7
予備試験 382 235 61.5



平成29年度

受験者数 合格者数 合格率(%)
法科大学院 5,567 1,253 22.5
予備試験 400 290 72.5



いかがでしょう?母数(受験者数)が桁違いなので適正な比較とは言い難い面もありますが、予備試験合格者の方がはるかに司法試験合格率は良いです。

予備試験との類似性

予備試験司法試験の類似性。違う試験なので同じですとは言えませんが、試験の類似性はあります。大学院の過程修了と比較すれば司法試験に馴染めるのは予備試験に合格して間もない受験生ではないでしょうか。

予備試験合格者ならそう大きな違和感を持たないで試験に臨めるはず。

法科大学院間の格差

また、法科大学院は、大学院間の格差があります。法科大学院でも、入学難易度が高いところは司法試験合格率もそれ程低くはありません。予備試験までとは言わないまでも、50%程度と近い合格率を誇っています。しかし、そうでないところは合格率は20%を切るところもあります。

理由はいろいろあるんでしょうが、法科大学院は予備試験よりも司法試験への対応力が劣るといえるのかもしれません。あくまでイメージとして捉えて頂きたいのですが、法科大学院ルートは門戸が広く出口が狭い、予備試験ルートは狭き門で出口が広いという感じですね。

予備試験の難易度

これは一つ上の事象とも被る部分がありますが、予備試験はかなり難易度が高く、そこを突破してくる司法試験受験生は、試験結果も良いという傾向はあるのでしょう。法科大学院がダメとは言いませんが、その部分は予備試験組には敵わない面もあるのかもしれません。

受験者の属性

法科大学院

法科大学院は、大学院ならではの入学要件はあります。さらに、最低でも2年or3年は卒業までは必要ですし、学費も結構掛かります。時間的な関係で社会人は事実上無理でしょう。つまり、学識的門戸は広いのですが、属性的門戸は極めて狭いといえます。

予備試験

予備試験は、受験資格は特にありません。学歴・国籍・性別・年齢・・・そういった資格制限はありません。モチロン、受験勉強は必要ですが試験自体は休日開催単発で3回ですから、社会人でも合格目指せます。受験対策の予備校にしたって、法科大学院の学費に比べれば何分の1。

予備試験は属性的門戸は広いのです。社会に出る前に司法試験合格することもできますし、社会人になっても弁護士を目指すことができます。

まとめ・結論

というわけで、法科大学院コースよりも予備試験コースの方が、色んな立場の者が法曹三者への道を目指すことができます

予備試験は狭き門ですが、合格してしまえば司法試験の合格率は法科大学院よりも高いです。法科は大学院を選ばなければ比較的簡単に入学は可能ですが、最終目標が司法試験合格である以上、厳しい闘いが待っているかもしれません。一部大学院だと合格率は50%程度です。

というわけで、司法試験合格の前提なのですから、そこを踏まえるとおすすめしたいのは予備試験合格への道ですね。社会人だったら絶対こちらですね。

法科大学院 予備試験
難易度 大学院によって異なる 合格率3~4%程度
司法試験合格率 大学院格差あり。平均で20%台、良いところで50%程度 60~70%台
費用 200万~300万円 予備校代35万~70万円台

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